Cuando el Norte aprende del Sur. Karin Rosemblatt y sus estudios sobre Antropología

Foto: Equipo del Anillo Ciencia en Chile Contemporáneo junto a Karin Rosemblatt. 

Karin Rosemblatt es doctora en historia y académica del departamento de historia de la Universidad de Maryland, EE.UUU. Durante esta mañana, Karin compartió con nosotros su arribo a la historia de la ciencia, a propósito de su última publicación, The Science and Politics of Race in Mexico and the United States, 1910-1950 (University of North Carolina Press, 2018). Cuando realizaba estudios para su primer libro sobre género y políticas públicas en Chile, Karin descubrió la estrecha relación entre raza e identidad de clase. Hace 10 o 15 años, cuenta Karin, los estudios sobre raza no se aplicaban mucho al caso chileno, a pesar de que en la eugenesia Karin encontró una relación evidente.

Karin descubrió que esta relación se remonta al concepto de “cultura de la pobreza”, acuñado originalmente por Oscar Louis durante la primera mitad del siglo pasado, quien lo aplicó al caso de los afrodescendientes en USA. Con el fin de pesquisar el origen de este concepto, Karin llegó al tema de su libro. En particular, cuenta Karin, descubrió que la labor de los etnógrafos Gamio y Collier fue crucial para el desarrollo de categorías políticas y raciales en Latinoamérica. El trabajo etnográfico que realizaron contribuyó a la definición del indígena como un actor social determinado por el modernismo incipiente en México. El objetivo, cuenta Karin, era comprender cómo se daba la relación entre los indígenas y México, con el fin de aplicar los resultados al caso norteamericano y también al resto de los países de América.

Analizar los reportes etnográficos, cuenta Karin, permite redefinir la idea del proceso de mestizaje como un “blanqueado” de las culturas indígenas, puesto que muestran el intento de comprender lo racial desde sus particularidades culturales, sus costumbres y dinámicas sociales.

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