Pedro Maldonado, la percepción y la difusión científica

El público rebalso la sala de la Casa Esperanza de la Universidad Alberto Hurtado, cuando este lunes el Dr. Pedro Maldonado realizó la conferencia “Ver es hacer: mecanismos neurobiológicos de la percepción activa”. En esta oportunidad, el investigador de la Universidad de Chile presentó algunos hallazgos de sus investigaciones. En un lenguaje claro y sencillo, apto para un público no especializado, Maldonado caracterizó algunos de los debates constitutivos de su área de conocimiento. Por ejemplo, ¿cómo estudiar el cerebro, uno de los sistemas más complejos que el ser humano ha conocido? ¿Basta con estudiarlo como un objeto inerte o es necesario observarlo como una materia viva? Pensar el cerebro como un sistema que reacciona mecánicamente a un medio o como una red viva de nodos interconectados marca una enorme diferencia en los resultados de la investigación. Maldonado afirmó que sus hallazgos proveen evidencia para sustentar la segunda alternativa descrita. Para el profesor esto es una alegría, porque representa un avance en la comprensión de fenómenos extremadamente complejo; sin embargo, también es una pena, en tanto implica revisar (e incluso desechar) décadas de investigación.

 

Traduciendo su conocimiento a palabras comprensibles para una audiencia general, a través de ilustraciones y casos concretos, Maldonado explicó los problemas de estudiar mecánicamente el comportamiento de las neuronas frente a estímulos externos, en términos de acciones y reacciones, y las limitaciones de la tecnología actual para acceder al cerebro en su funcionamiento.  El profesor comparó el cerebro con un estadio: leer la reacción de las neuronas individuales es como tirar un micrófono entre el público y esperar captar algún sonido inteligible; por otro lado, los sistemas actuales, basados en el registro de ondas eléctricas, serían como escuchar las voces del estadio en su conjunto, desde fuera del edificio. En su exposición, el Dr. Maldonado probó la diferencia que existe entre pensar la percepción como una capacidad pasiva de los seres vivos y comprenderla como un proceso en que cada organismo dirige su atención activamente. Cómo múltiples estudios y experimentos muestran, las reacciones del cerebro son mucho más rápidas cuando el organismo “predice” activamente el comportamiento de lo percibido.

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